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Gaz de schiste : premier feu vert au Royaume-Uni

juin 16, 2015

Source: Les Echos Vincent Collen / Correspondant à Londres | Le 16/06 à 06:00

Le britannique Cuadrilla va être autorisé à forer dans le nord-ouest de l’Angleterre.
Les autorisations prennent plus de temps que prévu au niveau local.

C’est un feu vert à la fracturation hydraulique et à l’exploitation du gaz de schiste au Royaume-Uni. Lundi, une collectivité locale du Lancashire, dans le nord-ouest de l’Angleterre, a recommandé d’autoriser la demande de forage pour plusieurs puits déposée par le britannique Cuadrilla.

La direction de l’entreprise a souligné lundi qu’elle attendait maintenant la décision formelle du comté du Lancashire, attendue la semaine prochaine. Sauf surprise, celui-ci devrait suivre la recommandation formulée par les responsables de l’aménagement pour cette collectivité. Si c’est le cas, ce sera la première fois qu’une telle autorisation est donnée en Grande-Bretagne depuis 2011.

Une victoire en demi-teinte

Cette année-là, un moratoire avait été imposé, à cause de Cuadrilla justement. La société avait provoqué des mini-tremblements de terre en raison de la fracturation hydraulique. Si tout se passe comme prévu, ce projet pourrait devenir le premier pour l’exploitation du gaz de schiste au Royaume-Uni.

En réalité, c’est une victoire en demi-teinte pour Cuadrilla. Si l’un des projets de la société est bien sur le point d’être approuvé, un autre, dans une partie plus rurale de la même région, semble bien mal parti. La même collectivité locale a recommandé de l’interdire parce que son exploitation entraînerait un trafic trop important, ce qui aurait « un impact inacceptable sur le réseau routier rural ». Quant au premier projet lui-même, le comté ne devrait l’autoriser que sous des conditions très strictes pour protéger l’environnement, estiment les experts.

Cette décision illustre le paradoxe qui règne outre-Manche sur la question du gaz de schiste. Au niveau national, aucun obstacle légal n’empêche les industriels d’aller de l’avant. Le Premier ministre, David Cameron, a plusieurs fois affirmé son engagement en faveur de l’exploitation, même si celle-ci reste controversée dans le grand public.

Sur le terrain, le jeu est beaucoup plus compliqué pour les industriels, qui ont jusqu’à présent peiné à obtenir les autorisations nécessaires. « Le processus est beaucoup plus lent que prévu. La réglementation locale sur l’aménagement s’est avérée imprévisible », critique Dan Lewis, auteur d’un rapport sur le gaz de schiste pour l’Institute of Directors, un organisme patronal. Le cabinet de conseil Pöyry estime que la production ne pourra pas démarrer avant 2019 ou 2020, soit cinq ans de plus que ce qui était prévu il y a quelques années.

Vincent Collen, Les Echos
Correspondant à Londres

En savoir plus sur http://www.lesechos.fr/journal20150616/lec2_industrie_et_services/021137455253-gaz-de-schiste-premier-feu-vert-au-royaume-uni-1128564.php?LQPcXW0e1CBfyF9L.99#

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